Φλόριντα: Ένα road trip στην ηλιόλουστη Πολιτεία των ΗΠΑ

Βόρις Καραγιάννης

Γράφει:
Βόρις Καραγιάννης

Ο Βόρις Καραγιάννης μάς μεταφέρει εικόνες και συναισθήματα από ένα επικό ταξίδι.


Δεν λέγεται τυχαία «Η ηλιόλουστη Πολιτεία των ΗΠΑ» και γι’ αυτόν ακριβώς το λόγο, φτιάχνοντας τη βαλίτσα μου Φεβρουάριο μήνα, είχα μέσα μαγιό, πετσέτα και βερμούδες! Η Φλόριντα είναι η Πολιτεία που φτάνει στο νοτιότερο σημείο της ηπειρωτικής βόρειας Αμερικής. Οι θερμοκρασίες είναι υψηλές ακόμα και το χειμώνα. 

Από τη Λάρνακα στη Βιέννη. Από τη Βιέννη στη Φρανκφούρτη και από τη Φρανκφούρτη στην Τάμπα! Μετά από καμιά 10αριά ταινίες… είχα φτάσει! 

Στο αεροδρόμιο με υποδέχθηκε ο Μάικ, φίλος καλός από τα παλιά και συνοδοιπόρος στο ταξίδι αυτό, στο road trip στην Πολιτεία της Φλόριντα. 

1η ημέρα
Jet lag και αντιμετώπιση…


Με διαφορά 7 ώρες στο ρολόι, οι Αμερικάνοι της Ανατολικής Ακτής είναι πιο πίσω από εμάς. Κέρδισα 7 ώρες, αλλά αναμφίβολα το στοίχημα είναι να αντιμετωπίσεις το jet lag. Το jet lag είναι βασικά ο αποσυγχρονισμός του βιολογικού ρολογιού του ανθρώπου. Ο οργανισμός μας νυστάζει και ξυπνά σε συγκεκριμένες ώρες, αλλά αν του έχεις αλλάξει το αδόξαστο με 7 ώρες διαφορά, υπάρχει ο κίνδυνος να ξυπνάς και να κοιμάσαι τις ώρες που στο νέου σου προορισμό πρέπει να είσαι δραστήριος. Ίσως ο πιο συνηθισμένος τρόπος αντιμετώπισης, είναι από την πρώτη κιόλας ημέρα, να συγχρονιστείς με το τοπικό ωράριο. Έφτασα κουρασμένος στην Τάμπα στις 4 το απόγευμα τοπική ώρα. Ήταν δηλαδή 11 το βράδυ για το βιολογικό μου ρολόι. Πιέστηκα μέχρι να πλησιάσω στο τοπικό ρολόι ύπνου. Στο μεσοδιάστημα, είχα την ευκαιρία να δω κάτι από την Τάμπα. Ένα ηλιοβασίλεμα…

2η ημέρα
Clearwater, aligator bites και ο Θοδωρής ο Έλληνας! 


Παρά την φιλότιμη προσπάθεια να αντιμετωπίσω το jet lag… ξύπνησα στις 5 το πρωί! Καλύτερα φυσικά αν είσαι σε ταξίδι και έχεις πρόγραμμα. Για μερικές ημέρες, η ζωή μου ξεκινήσουμε στις 5-6 το πρωί! 

Μερικά χιλιόμετρα μακριά από τη Τάμπα και στην ακτή του Κόλπου του Μεξικού, βρίσκεται το Clearwater. Ένα τουριστικό θέρετρο, με μία παραλία με κάτασπρη άμμο που δεν καίει ακόμα και το καλοκαίρι και που μοιάζει με… πούδρα! Κάποιοι είχαν αρχίσει δειλά δειλά να μπαίνουν στο νερό, οι θερμοκρασία λίγο πιο κάτω από τους 20 βαθμούς κελσίου. Στο πιο κεντρικό σημειό του Clearwater, ένα άγαλμα στέκει. Πάμε κοντά και τι να δούμε; Το άγαλμα παρουσιάζει τον Θεόδωρο τον Έλληνα, τον πρώτο Έλληνα που πάτησε το πόδι του στην Αμερική, μέρος μιας ισπανικής αποστολής αποίκησης της νέας ηπείρου πίσω στο 1528

Στον απέναντι δρόμο, ένα εστιατόριο σερβίρει μεταξύ άλλων και… μπουκιές αλιγάτορα! Γεύση σαν κοτόπουλο ή μάλλον λίγο καλύτερο. Ο αλιγάτορας ζει και… πεθαίνει στην Φλόριντα. Θα τους συναντήσουμε ξανά στο ταξίδι μας…  Όπως πρέπει όμως… 

* Το βράδυ, πήγαμε να δούμε χόκεϊ επί πάγου! Η Tampa Bay Lightning αντιμετώπιζε τους Toronto Maple Leafs. Ήταν η πρώτη φορά που έβλεπα από κοντά έναν αγώνα χόκεϊ. Εντυπωσιάστηκα! Πρόκειται για υπερπαραγωγή (όπως άλλωστε κάθε άθλημα στις ΗΠΑ). Το γήπεδο (Amalie Arena) ήταν γεμάτο! Πάρα πολλοί Καναδοί βρέθηκαν στο γήπεδο! Και έφυγαν νικητές με 4-3!

3η ημέρα
Ακρωτήριο Κανάβεραλ: Ένα ταξίδι στο διάστημα


Το road trip ξεκινήσουμε ουσιαστικά την 3η ημέρα. Φεύγουμε από την Τάμπα με προορισμό το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ. Από εδώ αναχώρησαν και συνεχίζουν να αναχωρούν οι διαστημικές αποστολές της NASA και όχι μόνο, για το διάστημα. Από εδώ έφυγε η αποστολή του Apollo 11 που προσγειώθηκε στη Σελήνη με πλήρωμα τους Νιλ Αρμστρονγκ, Μπαζ Όλντριν και Μάικλ Κόλινς. 


Τα μεγέθη μπορεί να ξεγελούν καμιά φορά στις φωτογραφίες. Το πλαίσιο στο οποίο βρίσκονται τα αστέρια της αμερικανικής σημαίας στο κτήριο της NASA, έχει το μέγεθος ενός γηπέδου μπάσκετ!


Οι Αμερικάνοι έχουν φτιάξει ένα πάρκο στο οποίο οι επισκέπτες έχουν την ευκαιρία να δουν διαστημόπλοια, στολές, να μάθουν για τις διάφορες αποστολές στο διάστημα, να δουν πώς ζουν οι αστροναύτες στο διάστημα και να ζήσουν με έναν πολύ ρεαλιστικό τρόπο, μία εκτόξευση, είτε ως μέλος πληρώματος, είτε ως μέλος του προσωπικού εδάφους. 

Εμπειρία από τις λίγες στη ζωή. Άλλωστε τα σημεία από τα οποία γίνονται εκτοξεύσεις για το διάστημα, είναι μετρημένα και αναμφίβολα το Ακρωτήριο Κανάβεραλ, μαζί με το Ρωσικό Μπαϊκονούρ, τα δύο πιο φημισμένα και ιστορικά. 

* Συνεχίσαμε το ταξίδι βόρεια. Το βράδυ θα μέναμε στην περίφημη Daytona Beach, γνωστή επίσης για την φοβερή πίστα που διαθέτει. Ο καιρός μάς τα χάλασε. Καταρρακτώδεις βροχές, οι τελευταίες που είδαμε κατά τη διάρκεια του ταξιδιού! 

4η ημέρα
Νέα Σμύρνη στις ΗΠΑ… είπατε; 


Το πρωινό ξύπνημα, κλασικά στις 6 το πρωί, μου έδωσε μία σπάνια ευκαιρία. Να δω την ανατολή του ήλιου! Η παραλία της Daytona είναι μία από τις πιο εντυπωσιακές που έχω δει. Πήρα τη φωτογραφική και κατέβηκα στην παραλία, ήταν 1 λεπτό μακριά από το ξενοδοχείο. Το ξενοδοχείο απ’ έξω έμοιαζε με τρελάδικο, μέσα όμως ήταν μια χαρά! 


Χάραμα στην παραλία Ντεϊτόνα...


Επόμενος προορισμός στο ταξίδι μας προς το νότο της Φλόριντα… η Νέα Σμύρνη! Ναι ναι και πήγαμε και στην πλατεία της Νέας Σμύρνης! Αλήθεια! Για την ακρίβεια, πήγαμε στην New Smyrna, την πρώτη Νέα Σμύρνη του κόσμου, πριν και από την ελληνική! Η Νέα Σμύρνη ιδρύθηκε το 1768 από τον Σκωτσέζο φυσικό Άντριου Τέρνμπουλ, ο οποίος της έδωσε αυτό το όνομα προς τιμήν της Ελληνίδας γυναίκας του, που καταγόταν από τη Σμύρνη της Μικράς Ασίας. Είναι η παλιότερη πόλη της κομητείας Volusia και μια από τις παλιότερες της πολιτείας της Φλόριντα. 

Στο κέντρο της, υπάρχει ένα μνημείο αφιερωμένο στους Έλληνες της αμερικανικής Νέας Σμύρνης και φυσικά περάσαμε και από εκεί! 

Να μην ξεχάσω να αναφέρω ότι η New Smyrna είναι η παγκόσμια πρωτεύουσα σε επιθέσεις καρχαριών. Είναι το μέρος όπου σημειώνονται οι περισσότερες στον κόσμο! 

Το ταξίδι μας συνεχίστηκε προς το νότο, περνώντας από το Palm Beach, το Vero Beach. Περάσαμε έξω από το Μαϊάμι που θα το επισκεπτόμασταν αργότερα. Φτάσαμε στην πόλη Φλόριντα, της Φλόριντα! Χάθηκε ρε παιδιά λίγη πρωτοτυπία; Πόλη Φλόριντα στην Φλόριντα; Έλεος!

5η ημέρα
Key West: Ό,τι πιο τροπικό διαθέτει η ηπειρωτική Β. Αμερική


Έχει φήμη το Key West. Και γι’ αυτό είναι ακριβό ως προς τη διαμονή. Είναι σούπερ τουριστικό μέρος, τροπικό με παραλίες από αυτές που βλέπεις στην τηλεόραση, με τις φοινικιές, τις αιώρες και το χρώμα του νερού τιρκουάζ. Είναι αλήθεια όμως ότι στα Keys, σε όλο τον δρόμο δηλαδή που φτάνει μέχρι το Key West, οι παραλίες είναι κυρίως ιδιωτική υπόθεση. Ανήκουν στον ιδιοκτήτη της γης μπροστά από αυτήν και δεν έχεις δικαίωμα να πας. Είναι κλειστά. Μπορείς να τις απολαύσεις μόνο αν κλείσεις δωμάτιο σε κάποιο από τα ξενοδοχεία που διαθέτουν ιδιωτική παραλία. Το κάνουν πολλά ζευγάρια στον μήνα του μέλιτος! Εμείς μείναμε σε hostel χαχα. 

Στο Key West μπορείς να επισκεφθείς το σπίτι του σπουδαίου συγγραφέα Έρνεστ Χέμινγουεϊ. Οι εξαδάκτυλες γάτες (δεν υπάρχει υπερβολή σε αυτό) έχουν καταλάβει το σπίτι και είναι ατραξιόν του, μεταξύ άλλων φυσικά. 

Στο Key West υπάρχει και ο «Μικρός Λευκός Οίκος». Το εξοχικό των Αμερικανών Προέδρων, που κυρίως χρησιμοποιήθηκε από τον Χάρι Τρούμαν, στον οποίο συστήθηκε ξεκούραση από τους γιατρούς μετά το τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Από εδώ διοικούσε τη χώρα και έλαβε εκεί σοβαρές αποφάσεις για το μέλλον του πλανήτη. 

Το Key West σφύζει από ζωή. Γεμάτα μπαρ, φοβερά κοκτέιλ, καλό φαϊ, μουσική, καταστήματα. Ό,τι περιμένεις να βρεις σε ένα πολύ τουριστικό μέρος. Το Key West, αφού είναι… West, φημίζεται για το ηλιοβασίλεμά του. Ολόκληρες επιχειρήσεις έχουν στηθεί γύρω από το ηλιοβασίλεμα, αφού μπορείς να πάρεις βάρκα και να σε πάει στα ανοικτά για να το θαυμάσεις και φυσικά οι καφετέριες και τα εστιατόρια που έχουν την καλύτερη θέα, έχουν και τις υψηλότερες τιμές! Άξιζε και με το παραπάνω! 

6η - 7η - 8η ημέρα
«Welcome to Maiami, bienvenido a Miami»


Φορτώσαμε τα πράγματά μας, πήραμε και έναν καφέ από έναν Κουβανό που ανοίγει πρωί στο Key West και… ανηφορίσαμε για το φημισμένο Μαϊάμι. Μπαίνοντας στην πόλη, η κίνηση είναι απίστευτη. Ξεπροβάλλουν από μακριά οι ουρανοξύστες. Στα μεγάφωνα του αυτοκινήτου ο Will Smith με το ταιριαστό άσμα για την είσοδό σου στην πόλη! «Welcome to Maiami, bienvenido a Miami». 

Από ταινίες και σειρές έχουμε όλη μία καλή ιδέα του τι σημαίνει Μαϊάμι. Ο αέρας όμως της πόλης δεν μπορεί εύκολα να μεταφερθεί από την οθόνη. Έχει άλλον αέρα το Μαϊάμι. Είναι κοσμοπολίτικο, έχει χλιδή, γιορτάζει, αράζει στην παραλία, κάνει πάρτι τα βράδια (όλη την ημέρα για την ακρίβεια). Έχει ζέστη και υγρασία, ο κόσμος φοράει λίγα ρούχα! Τo Μαϊάμι είναι μία καλοκαιρινή πόλη. Με ανοιχτή καρδιά, τρομερά ξενοδοχεία, ακριβά αυτοκίνητα και ρυθμό έντονο. Μουσικές έρχονται από παντού. Κυριαρχεί το λάτιν στοιχείο. Μιλάμε για το Miami Beach, εκεί όπου κτυπά η καρδιά της πόλης και όχι στο downtown όπου είναι το εμπορικό και επιχειρηματικό κέντρο. 

Η Μικρή Αβάνα: Αν είσαι στο Μαϊάμι, δεν γίνεται να μην περάσεις από την Μικρή Αβάνα. Εκεί όπου ζουν οι Κουβανοί αντικαθεστικοί που έφυγαν από την Κούβα μετά την επανάσταση του Κάστρο και του Τσε. Ορκισμένοι εχθροί της επανάστασης, φτιάχνουν και πουλούν πούρα και μπλουζάκια «Enjoy Capitalism» με την γραμματοσειρά του λογότυπου της Κόκα Κόλα! Στην Μικρή Αβάνα υπάρχει και ένα μουσείο αφιερωμένο στην μνήμη όσων σκοτώθηκαν στην απόβαση στον Κόλπο των Χοίρων. 

Η εισβολή στον Κόλπο των Χοίρων, ήταν μία αποτυχημένη στρατιωτική επέμβαση στην Κούβα για ανατροπή της επανάστασης. Την ανέλαβε μία παραστρατιωτική ομάδα (Ταξιαρχία 2506), υποστηριζόμενη από την CIA, στις 17 Απριλίου του 1961. Η CIA είχε στρατολογήσει Κουβανούς αντικαθεστωτικούς, οι οποίοι αφθονούσαν στο Μαϊάμι. Στις 15 Απριλίου το σχέδιο τέθηκε σε εφαρμογή. Οκτώ αμερικανικά βομβαρδιστικά αεροσκάφη B-26 που παρείχε η CIA άρχισαν βομβαρδισμό των αεροπορικών βάσεων της Κούβας και επέστρεψαν στις ΗΠΑ.

Τα αεροσκάφη έφεραν διακριτικά της κουβανικής αεροπορίας, ώστε να ήταν δυνατή η τήρηση προσχημάτων ότι επρόκειτο δήθεν περί Κουβανών πιλότων που είχαν αυτομολήσει με τα αεροσκάφη της. Τη νύχτα της 16ης Απριλίου, οι κύριες δυνάμεις εισβολής αποβιβάστηκαν στον Κόλπο των Χοίρων και αρχικά υπερίσχυσαν επί μίας τοπικής επαναστατικής πολιτοφυλακής. Ο κουβανικός στρατός αντεπιτέθηκε και ο Κάστρο αποφάσισε να αναλάβει προσωπικά τον έλεγχο της επιχείρησης. Η κουβανική αεροπορία βύθισε όσα μεταγωγικά πλοία αποπειράθηκαν να φέρουν ενισχύσεις. Στις 20 Απριλίου, οι εισβολείς τελικά παραδόθηκαν και οι περισσότεροι από αυτούς, αφότου ανακρίθηκαν δημόσια, στάλθηκαν πίσω στις ΗΠΑ. Η αποτυχημένη εισβολή ισχυροποίησε τη θέση του Κάστρο, ο οποίος διακήρυξε ανοιχτά την πρόθεσή του να υιοθετήσει τον σοσιαλισμό και να ενισχύσει τους δεσμούς του με τη Σοβιετική Ένωση.

Miami Heat vs… Giannis Antetokounmpo: Δεν το προγραμμάτισα, έτυχε τις ημέρες που ήμουν στην Φλόριντα, ο Γιάννης Αντετοκούνμπο και οι Bucks, να αγωνίζονται κόντρα στους Heat του Μαϊάμι. Πρώτη φορά θα πήγαινα σε αγώνα ΝΒΑ. Το εισιτήριο 45 δολάρια, σχετικά καλή τιμή. Το πάρκινγκ στο γήπεδο… 50 δολάρια! Αδιανόητο! Είναι περίεργοι αυτοί οι Αμερικανοί! Κατάπιαμε το φαρμάκι του πάρκινγκ και μπήκαμε στην επιβλητική American Airlines Arena.

Αριστερά και δεξιά κρεμασμένα μπάνερς με τις επιτυχίες της ομάδας. Με τίτλους περιφερειακούς και εθνικούς, με παίκτες θρύλους του μπάσκετ. Μαζί με το εισιτήριο, μας περίμενε μία μεγάλη έκπληξη. Από όλους τους θεατές, ήμασταν ανάμεσα στους τυχερούς που επιλέγηκαν να ρίξουν μία βολή, στο τέλος του αγώνα! Wow!

Μια φορά στη ζωή σου μπορείς να βρεθείς σε αγώνα ΝΒΑ ή ποτέ. Το να πατήσεις τον αγωνιστικό χώρο, να σου δώσουν μπάλα και να ρίξεις και ένα σουτ, δεν είναι παρά όνειρο για εμάς που αγαπάμε το μπάσκετ! Ε, ναι ρε, την έβαλα τη βολή! Δεν είμαστε και χτεσινοί! Ο Γιάννης πάντως έκανε το χειρότερο του παιχνίδι για τη σεζόν 2019-20. Δεν φαντάζομαι να μου το φορτώσετε έτσι; 

Everglades: Η τελευταία ημέρα πριν την επιστροφή στην Τάμπα και τελικά στην Κύπρο, περιλάμβανε επίσκεψη στα Everglades. Πρόκειται για μία τεράστια έκταση, είναι ένας υγροβιότοπος στον οποίο ζουν αλιγάτορες, σπάνια είδη πτηνών, ένα πολυσύνθετο οικοσύστημα. Α, και εδώ έχουν πεταχτεί δεκάδες πτώματα από εγκληματικές ενέργειες! 

Μπήκαμε σε ένα Air Boat και κάναμε βόλτα. Βλέποντας αριστερά και δεξιά αραχτούς αλιγάτορες, χελώνες, πουλιά. Τα Everglades είναι ένα εντυπωσιακό και ξεχωριστό μέρος και αξίζει τον κόπο να το επισκεφθεί κάποιος που βρίσκεται στην περιοχή! 


Tο road trip στη Φλόριντα μοιάζει κάπως έτσι...


Μερικές σκέψεις...

Για μας τους Ευρωπαίους, ένα ταξίδι στην Αμερική είναι πάντα μία σπουδαία εμπειρία. Και μία τέτοια εμπειρία είναι αναμφίβολα ένα ταξίδι στην Φλόριντα. Ένα φημισμένο μέρος, με εκατομμύρια κατοίκους, με ξακουστές και ζωντανές πόλεις, τουρισμό, τροπικό κλίμα, φοινικιές. Μία διαφορετική Αμερική από τη Νέα Υόρκη για παράδειγμα. 

Οι Αμερικάνοι έχουν τις δικές τους συνήθειες, είναι ευγενικοί, έχουν χιούμορ. Στις περιοχές αυτές υπάρχει έντονο το στοιχείο του επαρχιωτισμού, εκτός φυσικά από το Μαϊάμι και το Key West. Τεράστια αυτοκίνητα, παντού αμερικανικές σημαίες και φολκλόρ. Έντονο επίσης το ισπανόφωνο στοιχείο και κυρίως το κουβανικό. 

Σ’ ένα τέτοιο ταξίδι μπορείς να δεις τροπικές παραλίες και διαστημόπλοια! Αλιγάτορες και χόκεϊ, ουρανοξύστες και άγρια φύση και φυσικά την Ελλάδα και τους Έλληνες.