Η ζωή και ο θάνατος του Αλ Καπόνε (η πραγματική ιστορία)

Θάνος Κοφινάς

Γράφει:
Θάνος Κοφινάς

O φτωχός μετανάστης που έγινε ο μεγαλύτερος γκάνγκστερ της Αμερικής


Η κάρτα του έγραφε ως επαγγελματική ιδιότητα «πωλητής μεταχειρισμένων επίπλων». Φυσικά δεν είχε καμία σχέση με την πραγματική. Ήταν ο μεγαλύτερος γκάνγκστερ όλων των εποχών. Είδωλο για τους παράνομους, εφιάλτης για τους υπερασπιστές του νόμου. Η ζωή και η δράση του έγινε ταινία του Hollywood και το όνομα του μνημονεύεται ακόμη και σήμερα. Δεν υπάρχει άνθρωπος στον πλανήτη που να μην έχει ακουστά τον... Αλ Καπόνε.

Όταν ο Γκαμπριέλε Καπόνε και η Τερεζίνα Ραΐολα εγκατέλειπαν ως μετανάστες τη Νάπολη για να μετακομίσουν στη Νέα Υόρκη, δεν μπορούσαν σίγουρα να φανταστούν πως θα γίνονταν η αιτία να γεννηθεί ο μεγαλύτερος «γκάνκστερ» των ΗΠΑ. Στις 17 Ιανουαρίου 1899 ήρθε στη ζωή ο Αλφόνσο Καπόνε. Το τέταρτο παιδί της οικογένειας Καπόνε, από τα συνολικά εννέα.

Όπως οι περισσότεροι έτσι και ο Αλ έδειξε από πολύ νωρίς την κλίση του και επέλεξε το δρόμο που θα ακολουθούσε στη ζωή. Σε ηλικία μόλις 14 ετών ήταν ήδη μέλος σε 2 συμμορίες, τους «Μαχαιροβγάλτες» και τους «Σαράντα κλέφτες Τζούνιορς». Όταν ενηλικιώθηκε έπιασε δουλειά σε ένα πανδοχείο και παράλληλα εντάχθηκε στη μεγαλύτερη συμμορία του Μανχάταν τους «Five Points».

Φυσικά δεν ήταν πλασμένος για υπάλληλος και απολύθηκε γρήγορα από το πανδοχείο, παίρνοντας ως «αποζημίωση» μια ουλή στο μάγουλο από ένα θαμώνα, του οποίου την αδερφή πρόσβαλε άσχημα. Λόγω αυτού του γεγονότος πήρε και το παρατσούκλι «Scarface» που σε ελεύθερη μετάφραση σημαίνει ο «Σημαδεμένος».

scarface

Η Μετακόμιση στο Σικάγο

Σε ηλικία 20 ετών είχε ήδη αποκτήση τη φήμη του σκληρού και αδίστακτου στη Νέα Υόρκη. Μια δολοφονία που διέπραξε ο αρχηγός της συμμορίας της οποίας ήταν μέλος τον έφερε στη θέση του αρχηγού αλλά αναγκάστηκε να μετακομίσει στο Σικάγο παίρνοντας μαζί και την οικογένεια του, τη γυναίκα του Μαίρη Κάφλιν και το δύο ετών γιο τους Άλμπερτ Φράνσις.

Η φήμη που είχε αποκτήσει τον ακολούθησε και στο νέο του σταθμό καθώς ήδη ήταν ένας από τους πλέον περιβόητους κακοποιούς της χώρας. Στο Σικάγο ανέπτυξε κυρίως τη δράση του και έγινε παντοδύναμος αλλά και πάμπλουτος.

Εκμεταλλευόμενος την ποτοαπαγόρευση επιδόθηκε στο λαθρεμπόριο ποτού και αύξησε τα κέρδη του σημαντικά. Αυτό τον βοήθησε να κτίσει ένα μικρό στρατό και να ελέγχει σχεδόν όλη την οικονομική δραστηριότητα της πόλης. Με το λαθρεμπόριο, τον έλεγχο στοιχημάτων, νυχτερινών κέντρων, οίκων ανοχής κτλ, έφτασε σε σημείο να έχει περιουσία η οποία υπολογίστηκε το 1927 σε 100 εκατομμύρια δολάρια, ποσό ιλιγγιώδες για την εποχή.

Η οικονομική του αυτή ευχέρια του επέτρεπε να δωροδοκεί ασύστολα για να αποφεύγει τους ελέγχους από το νόμο. Μάλιστα χρηματοδότεισαι και την προεκλογική εκστρατεία του μετέπειτα Δημάρχου της πόλης του Σικάγο Ουΐλιαμ Χέιλι Τόμσον, ο οποίος με τη βοήθεια του Καπόνε κατάφερε να εκλεγεί.

al capone 15 20130617 1611693278

Η αρχή του τέλους

Το περιστατικό που ξεχείλισε το ποτήρι εναντίον του έλαβε χώρα στις 14 Φεβρουαρίου 1929. Άνδρες του Καπόνε μεταμφιεσμένοι σε αστυνομικοί εισέβαλαν σε ένα γκαράζ όπου ήταν το αρχηγείο ενός από τους αντίζηλους του Καπόνε, του Τζορτζ Μόραν, για να τους εκφοβίσουν. Ο εκφοβισμός κατέληξε σε μακελειό καθώς οι άντρες του Μόραν πιστεύοντας πως πρόκειται για αστυνομική επιχείρηση προέβαλαν αντίσταση με αποτέλεσμα να δολοφονηθούν και οι επτά από τους άντρες του Καπόνε. Το περιστατικό, λόγω και της ημέρας που έγινε, βαφτίστηκε από τον τύπο της εποχής ως «Η σφαγή του Αγίου Βαλεντίνου».

Μετά από αυτό και με τα μάτια της κοινής γνώμης στραμένα επάνω της, η αστυνομία αναγκάστηκε να ασχοληθεί σοβαρά με την περίπτωση Καπόνε. Κατηγορήθηκε για την επίθεση όμως η κατηγορία έπεσε στο δικαστήριο καθώς ο Καπόνε την ημέρα της επίθεσης βρισκόταν στη Φλόριδα και δεν υπήρχαν στοιχεία που να τον συσχετίζουν με την υπόθεση.

Η μόνη ποινή που του επεβλήθη ήταν πρόστιμο 5.000 δολλάρια για ασέβεια προς το δικαστήριο. Όμως είχε μπεί για τα καλά στο στόχαστρο των αρχών και το Μάιο του 1929 συνελλήφθη για παράνομη οπλοφορία και καταδικάστηκε σε 2 χρόνια φυλακή. Στους 9 μήνες αποφυλακίστηκε λόγω καλής διαγωγής. Ήταν ήδη ο πιο διαβόητος κακοποιός της Αμερικής.

alcaponearrest

Η φοροδιαφυγη έδωσε τη λύση

Το τελειωτικό χτύπημα για το Καπόνε ήρθε από ένα συνεργάτη του. Η αστυνομία βρήκε επιτέλους τα στοιχεία που έψαχνε για να δέσει μια υπόθεση εναντίον του. Σε αυτό βοήθησε ο δικηγόρος του Καπόνε Λώρενς Μάτινγκλυ, ο οποίος κατέθεσε στοιχεία φοροδιαφυγής και παράνομων εσόδων του Καπόνε από τις δραστηριότητες του.

Το κουβάρι άρχισε να ξετυλίγεται και τα στόματα άνοιγαν σιγά σιγά. Οι πολύχρονες έρευνες του επιθεωρητή Ουίλσον, που ήταν ο προϊστάμενος της επιχείρησης, άρχισαν να αποδίδουν. Έτσι το 1931 ο Αλ Καπόνε κατηγορήθηκε για φοροδιαφυγή και προσήχθη σε δίκη. Αρχικά νόμιζε πως εαν παραδεχθεί τις κατηγορίες το δικαστήριο θα δείξει επιείκεια. Όταν κατάλαβε πως αυτό δε θα γινόταν άλλαξε την κατάθεσή του και προσπάθησε να δωροδοκήσει τους ενόρκους. Δεν κατάφερε τίποτα.

alcaponetrial

Καταδικάστηκε σε 11ετή φυλάκιση και πρόστιμο 50.000 δολαρίων, η μεγαλύτερη ποινή που είχε επιβληθεί μέχρι τότε για φοροδιαφυγή. Τέσσερα χρόνια μετά την προφυλάκιση του απαρουσίασε συμπτώματα παράνοιας και νοσηλεύτηκε σε νοσοκομείο. Η ποινή του συνεχίστηκε εως το 1939 όταν και εξαγόρασε το υπόλοιπο της ποινής του και αφέθηκε ελεύθερος.

Πλέον η αίγλη του παρελθόντος είχε περάσει ανεπιστρεπτί και ο Καπόνε αποσύρθηκε στο αγρόκτημα του στη Φλόριδα. Στις 25 Ιανουαρίου 1947 απεβίωσε σε ηλικία 48 ετών από ανακοπή καρδιάς.